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北方鱼类很顽强,但气候变化导致一些鱼类数量减少

夏天终于来到了加拿大和阿拉斯加的北部,成千上万的北溪鱼从它们的过冬栖息地解放出来。

在漫长的冬天里,许多人都忍受着狭窄、冰冷的环境,氧气含量极低。还有一些最近从大河和湖泊上游游到了夏季的小栖息地。

北溪鱼来自一长串耐寒的适应动物。它们的祖先已经做好了充分的准备,能够在多个冰期中生存下来,然后继续开拓北方一些最冷的新栖息地。它们生长在地球上一些最具活力的环境中,从日照时间长达24小时的短暂而强烈的夏季,到日照和食物有限的漫长寒冷的冬季。

但是这些鱼几千年来使用的生存工具——对寒冷异常的耐受力、缓慢的生长速度和长寿命——可能会成为北方环境条件的劣势,因为温暖和更快节奏的物种迁入。

我们的研究团队开始研究河流鱼类如何应对北部地区前所未有的环境变化。最终,我们想知道这些变化会如何影响阿拉斯加和加拿大北部成千上万依靠当地渔业获取食物、文化和经济安全的人们。

好消息?

从表面上看,我们的研究结果似乎提供了一个“好消息”。气温的升高与鱼类数量的增加和物种的增多有关,因此,可能会给北方人带来更多的捕鱼机会。

然而,并非所有的鱼类都表现得一样好。生态上独特的北方物种——那些在更冷、更缺乏营养的环境中进化而来的物种,如北极格雷林和多莉·瓦登·特鲁——随着气候变暖而减少。

鱼搁浅和埋在地下的蛋

最近的新闻头条都是关于太平洋鲑鱼的——从它们越来越频繁地进入北极,到阿拉斯加中部大规模的产卵前死亡。同样,我们的研究结果显示,鱼类因当地气候条件的不同而有不同的结果,包括太平洋鲑鱼。

我们发现,温暖的春季和秋季温度可能有助于幼鱼的生长,因为它提供了一个更长的、更丰富的生长季节,也支持了北方地区早期的卵发育,而这些地区以前因过于寒冷而无法生存。

相比之下,在那些经历了更湿润的秋季环境的地区,鲑鱼数量减少了,这表明洪水和沉淀物的风险增加了,这些沉淀物可能会掩埋或驱逐正在孵化的卵。

有趣的是,我们发现某些气候组合,如夏季水温升高与夏季降雨量减少,对决定太平洋鲑鱼在何处生存至关重要。在干旱的水域,夏季变暖导致了鱼类数量的下降,这表明河流流量的降低可能增加了鱼类在温度过高和拥挤程度过低的栖息地搁浅的风险。

北方渔业的命运

一个更温暖、更容易到达的北极的前景吸引了人们对包括渔业在内的新经济机会越来越浓厚的兴趣。由于高纬度地区的变暖率已经是全球水平的两到三倍,北方的生物多样性在未来几十年里可能会经历戏剧性的变化。

尽管关于太平洋鲑鱼的未来还有许多未知因素,但随着北方海洋变暖、产量更高,许多渔业目前正蓬勃发展,一些北极土著社区正在开发新的鲑鱼渔业。

随着气候变暖的持续,商业鲑鱼捕鱼业正准备向北扩张,但它的成功将主要取决于可减轻影响的因素,比如海洋栖息地和食物来源的变化,以及在淡水洄游过程中捕获的鱼类数量。

即使有增加北方生物多样性的潜力,也必须认识到,一些北方社区可能无法适应或可能失去与重要文化价值有关的个别物种。

例如,许多育空第一民族,包括Tr 'ondek Hwech 'in,已经自愿停止捕捞他们主要的传统食物奇努克鲑鱼,以帮助种群恢复。其他群落依赖于越来越脆弱的适应北方的物种,如北极格雷林和多利瓦登鳟鱼,也可能面临未来变化的风险。

虽然迫切需要在全球一级采取气候变化行动,但环境管理者仍可在当地使用一些工具来减少某些影响。例如,在鲑鱼潜伏期有较高洪水风险的流域可以有更严格的河岸生境保护,例如保护更大范围的河岸植被不受开发,积极地恢复受影响地区的植被,以及开展特定地点的侵蚀和泥沙控制研究。在危险的温暖和干燥年份,捕鱼配额可以减少,以限制鲑鱼的死亡。

最后,我们建议,通过保护大型完整完整的流域,超前于这些即将发生的变化,这将是保护这些进化超级明星免受人类驱动的新压力的关键。

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