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一项新的研究对多尾蜥蜴进行了分析

来自科廷大学分子和生命科学学院的博士候选人James Barr说,虽然多尾蜥蜴的现象是众所周知的,但记录下来的事件通常局限于在自然环境下的偶然的、单一的观察。

巴尔先生说:“目前对多尾蜥蜴的研究有限,这使得生物学家很难完全理解它们的生态重要性,而我们的研究有助于突出这一知识空白。”

许多种类的蜥蜴都有能力截去自己尾巴的一部分,这种行为被称为尾部自切,作为一种防御机制,当它们受到捕食者的攻击时。

最常见的情况是,尾巴会长成单一的软骨棒,但巴尔先生解释说,有时会出现异常,导致再生不止一条尾巴。

巴尔先生说:“有时候,在一次不完全的自切之后,当蜥蜴的原始尾巴没有完全从身体上分离出来时,一条次级尾巴就会再生,结果蜥蜴就有了两条独立的尾巴。”

“甚至有记录表明,蜥蜴可以再生多达6条尾巴。

“我们的研究表明,这种现象在蜥蜴身上出现的频率可能比我们之前认为的要高。”我们分析了来自63个不同国家、22科、175种双尾蜥蜴的现有数据。将这些数据与所有可比较的蜥蜴种群数量进行对比,我们的发现表明,在同一种群中,平均有2.75%的蜥蜴可以同时有两条或更多的尾巴。这是一个相当惊人的数字,它真的开始让我们想知道这可能会对生态产生什么影响,特别是注意到,对蜥蜴来说,多一条尾巴意味着可以拖动的体重大幅增加。”

联合研究员科廷大学副教授比尔·贝特曼解释说,虽然目前还缺乏对这些潜在生态影响的研究,但他的团队认为,拥有两条尾巴可能会影响蜥蜴个体的整体健康和生活历史,以及它们的整体种群。

“甩掉尾巴以躲避捕食者,然后重新长出尾巴似乎是一种很好的策略;然而,当这种再生出现错误并导致多条不正常的尾巴时,这可能会对蜥蜴产生影响。

贝特曼教授说:“这可能会影响到很多东西,比如它们的运动,它们在试图逃离捕食者时的限制,它们的反捕食策略,以及社交方面,其他蜥蜴会如何对它们做出反应。”

例如,有两条尾巴是否会潜在地影响它们寻找配偶的能力,从而减少繁殖的机会?或者相反,它有可能带来潜在的好处吗?从行为上检验这些假设将是一个有趣而重要的未来研究方向,这样生物学家就可以更多地了解这些多尾蜥蜴的生活方式。”

研究论文《当一条尾巴不够时:鳞龙尾部的异常再生及其潜在的生态影响》发表在《生物学评论》上。

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