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嘎吱,嘎吱-非洲的蝗灾远未结束

蝗虫的幼崽几乎每走一步都会发出嘎吱嘎吱的声音。这种贪婪的昆虫在肯尼亚70年来最严重的爆发还远未结束,它们的新一代正在寻找合适的翅膀飞行。

东非数百万已经处于弱势的人们的生计正受到威胁,鲍里斯·波罗(Boris Polo)等人正在努力减少损失。直升机公司的后勤人员与联合国粮食及农业组织签订合同,帮助寻找和标记蝗虫群,以便喷洒被称为唯一有效的杀虫剂。

“这听起来很可怕,因为你不可能把它们全部杀死,因为这片区域太大了,”他周四在肯尼亚西北部的田野上告诉美联社。“但这个项目的关键是将损害降到最低”,他说,这项工作肯定正在产生效果。

几个月来,东非的大部分地区陷入了一个看不到尽头的循环,数百万只蝗虫变成了数十亿只,啃噬着庄稼的叶子和对许多家庭至关重要的牲畜赖以生存的灌木丛。

东非政府间发展组织(IGAD)区域气候预测与应用中心周三在一份声明中说:“作物和牧场受到重大影响的风险非常高。”

现在,幼小的黄色蝗虫覆盖着大地和树干,像一张抖动的地毯,有时像巨大的沙粒一样在尘土上飘动。

波罗说,在过去的一周半时间里,蝗虫已经从跳跃者变成了更成熟的飞行群体,在接下来的几周内,它们将进行长距离飞行,形成巨大的蝗群,基本上可以遮住地平线。单个蜂群的规模可能有一个大城市那么大。

一旦飞到空中,蝗虫将更难控制,它们每天飞行200公里(124英里)。

“它们跟随盛行风,”波罗说。所以他们会开始进入苏丹、埃塞俄比亚,最终进入索马里。”到那时,风向将会改变,留下的蝗群将回到肯尼亚。

“到明年2、3月,它们将再次在肯尼亚下蛋,”他说。下一代可能是上一代的20倍大。

问题是,只有肯尼亚和埃塞俄比亚在做农药控制工作。他说:“在苏丹、南苏丹,特别是索马里这样的地方,由于这些国家的问题,人们不可能去那里。”

“一些受影响国家有限的财政能力和冠状病毒大流行造成的封锁进一步阻碍了控制工作。此外,索马里的武装冲突使一些蝗虫繁殖地区无法进入,”ICPAC专家Abubakr Salih Babiker及其同事在本月发表在《自然气候变化》杂志上的通信中写道。

由于“更极端的气候变化可能增加害虫爆发和传播的可能性”,他们呼吁为该地区建立更好的早期预警系统,并敦促发展中国家提供帮助。

今年早些时候,世界银行宣布了一项5亿美元的项目,用于援助遭受历史性沙漠蝗灾的国家。与此同时,粮农组织也在寻求3亿多美元的援助。

ICPAC的卫星信息分析师肯尼斯·姆旺吉(Kenneth Mwangi)说,在肯尼亚喷洒杀虫剂“肯定是有结果的”。与第一波蝗虫相比,蝗虫数量急剧下降,一些曾目睹“大量和多群蝗虫”的县现在几乎没有报告。他说,经历第二波疫情的地区显然是距离控制中心最远的地区。

在埃塞俄比亚,困难更大,尽管喷洒了杀虫剂,新的蝗群还是从索马里和肯尼亚北部部分地区飞来。姆旺吉说:“不幸的是,两波海浪都在地里找到了庄稼。

但是波罗说,如果没有控制工作,已经非常引人注目的蜂群将会更加庞大。

他和同事们在清晨蝗虫离开它们的栖息地开始在炎热的天气飞行之前就把它们作为目标。这项工作自三月以来一直在进行。

“这些瘟疫是自然的一部分,”波罗说。“他们实际上振兴了该地区。它们不会杀死植物,而是吃叶子。一切还会再长出来。

“它们不会伤害自然世界,它们伤害的是人类在自然世界中的需求。”

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