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科学家们清点了北极所有的小蜗牛

带壳的微腹足类是体积小于5毫米的蜗牛。它们是海洋中研究最少的后生动物生物之一。Ivan Nekhaev是圣彼得堡大学应用生态学系的高级研究员,Ekaterina Krol是一名博士生。他们总结和分析了目前已知的关于北极东部地区这些动物的物种组成和生活方式的信息。

该地区生活着至少66种微腹足动物,隶属于四个亚纲。其中的两个物种在最近的研究中已经被作者描述过。此外,还有另外两个物种的描述正在准备出版。超过一半的物种只研究了外壳的外观。传统上用于动物分类的内部结构和基因序列的重要细节,通常在微腹足类动物中仍是未知的。

从18世纪开始,蜗牛根据它们的壳被分类——每个种类都被认为有自己的形状。后来,软体动物开始被解剖,直到目前,科学家才开始研究它们的DNA。这些研究表明,壳牌的分类不一致,”伊万·涅卡耶夫解释说,这篇文章的第一作者。“研究这些动物并不容易。想象一个两毫米的软体动物在你面前。你需要从中提取出它的生殖系统,这已经是十分之一毫米了。这是一项非常精细、艰苦和细致的工作。”

根据伊万·涅卡耶夫的说法,对北极生物多样性的研究极其不均衡。关于大型动物的数据比较多,很容易看出来。然而,关于其他类群,如微软体动物(包括壳微腹足类)的资料却很少。科学家需要这些信息来了解:北极是什么样子的;它的动物群是如何形成的;以及生态系统如何应对与人类活动相关的气候变化。

北极软体动物经常成为气候变化出版物的中心人物。这通常是由于生活在较南部地区的蜗牛在北部地区被发现。然而,这样的结论往往没有足够的科学背景,因为研究人员没有关于微软体动物类型的全面数据。从理论上讲,来自南方的候鸟蜗牛可能是一个鲜为人知的“北方人”。

“尽管形式上相似,但这些动物的生理机能和对生活条件的要求可能存在显著差异。”有些种类的贝壳的形状是南方地区的典型特征。当它们被发现时,人们通常会说这是气候变化造成的。这样的出版物带来了信息噪音,这使得捕捉生态系统的真实变化变得困难。

北极蜗牛不仅能告诉科学家气候变暖的影响,还能告诉他们环境污染的程度。一些常见物种数量大,鉴定相对简单,这使它们成为此类研究的非常有用的对象。例如,已经发现的Boreocingula martyni和Onoba aculeus蜗牛在发育过程中存在由有机锡化合物引起的iposex-an异常。它的特点是雄性生殖器官出现在雌性蜗牛中。直到2008年,有机锡化合物被用作油漆的一部分,以保护船舶和港口设施不被海洋生长物覆盖。然而,使用这些有毒物质的负面影响仍有记录。

此外,微腹足动物在海洋生态系统中发挥着许多功能。他们在饮食和生活方式上有很大的不同。有些以藻类或植物碎屑为食。许多物种以单细胞动物为食——有孔虫类,甚至更小的后生动物。有些种类是寄生虫和棘皮动物和多毛纲动物的共生体。尽管它们体积小,在某些情况下,特别是在沿海地区,微软体动物可以构成海洋生物群落的很大一部分。

巴伦支海,尤其是它的西南部,是大多数物种的栖息地——66种中的51种。在北极东部的其他海域,已知的物种只有10-20种,其中只有9种是在北极深海盆地发现的。这种分布很大程度上是由于对北极大部分地区的了解不足。然而,对不同地区物种组成相似性的分析也揭示了物种组合的分布与水文条件之间的联系。

与其他动物群体不同,研究微腹足动物的兴趣并没有随着研究小生物形态的新方法的出现而增加。根据Ivan Nekhaev的说法,这可以由两个因素来解释:“首先,尽管电子显微镜有了发展,但收集样本的方法自上世纪中期以来没有改变。在北极的大型海洋探险中,我们不能正确地收集这些动物,因为使用电子显微镜需要迅速固定样本。在船上这样做是有问题的。其次,负面反馈起作用——对这些动物了解得越少,专家对它们的兴趣就越少。如果我们谈论的是评估生物多样性和这些研究可以带来的数据,这就很糟糕了。然而,对于现代动物学来说,这是一种正常的情况。事实上,动物很多,而研究它们的人却很少。”

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