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你爸爸是谁-雄性海马向胚胎运送营养物质

悉尼大学(University of Sydney)的卡米拉·惠廷顿(Camilla Whittington)博士和她的团队进行的一项新研究发现,雄性海马在怀孕期间会向发育中的宝宝输送营养。这一发现为进一步的比较进化研究提供了机会。

海马和它们的亲戚是脊椎动物中唯一有雄性怀孕的。这些准爸爸们在一个叫做“育儿袋”的口袋里孵化正在发育的婴儿。我们知道雄性海马的育儿袋里可以同时有1000多个胚胎,但直到现在,研究人员对婴儿是如何被喂养的了解还很有限。

生命与环境科学学院的惠廷顿博士说:“越来越多的证据表明,海马中的雄性怀孕可能和其他动物(包括我们自己)中的雌性怀孕一样复杂。这项研究进一步证明了这一点。”“我们现在知道,海马爸爸可以在怀孕期间将营养物质传递给胎儿,我们认为它们是通过胎盘来做到这一点的。但它并不完全像人类的胎盘——例如,它们没有脐带。我们需要做进一步的组织学工作来证实这一点。”

惠廷顿博士说,海马正在成为理解生育能力进化的重要模型物种。

“我们可以在海马怀孕和人类怀孕之间找到一些相似之处,”她说。“海马爸爸似乎在做一些与人类母亲相同的事情,包括向发育中的胚胎运送营养和氧气,以及保护婴儿免受感染的免疫调节。”

这项研究发表在《比较生理学杂志B》上,由悉尼大学荣誉学生佐伊·斯卡克斯领导,拉特伯大学的詹姆斯·凡·戴克博士合作。

这项研究建立在先前的基因证据的基础上,这些基因证据表明雄性海马可能会向发育中的胚胎输送营养。这项新的研究证实了“patrotrophy”(营养从父亲传递到婴儿)的第一个实验证据。它还确定了一种被运输的营养物质:高能量脂肪。

“我的团队正在使用一系列技术来调查海马怀孕的生物学,”惠廷顿博士说。“我们想更多地了解海马的育儿袋,以及它保护和支持海马宝宝的方式。”

领导这项研究的荣誉学生佐伊·斯卡克斯说:“这真的很令人兴奋,因为这在理解男性怀孕时爸爸和孩子的关系上迈出了一大步。”

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