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这是非洲的第一个侏儒海马物种

一个国际研究小组在南非的索瓦纳湾发现了一种新的矮种海马,这是在非洲大陆周围水域发现的第一种矮种海马。

海马激发了不同时代和不同文化的人们的想象力,但即使在有着抓握尾巴的孕爸爸的奇怪世界里,侏儒海马也显得与众不同。它们是如此之小,伪装得如此之好,以至于8个已知物种中有7个是在世纪之交才被发现的。

最大的侏儒海马体长不到2.7厘米,比指甲大不了多少,但大多数已知的物种都更小。在熙熙攘攘的珊瑚礁中找到这些难以捉摸的生物,比大海捞针还难,这一点也不奇怪。

然而,这正是去年发生在南非东海岸索瓦纳湾地区的事情。在接到当地潜水员的密报后,一组研究人员发现了索瓦纳侏儒海马。

包括来自利兹大学的马尔滕·德·布劳沃博士在内的研究小组在科学杂志ZooKeys上发表了他们的研究成果。该团队由加州科学院的格雷厄姆·肖特领导。

这种美丽的鱼类是在印度洋发现的第一种鱼类,更不用说在非洲了。它的近亲生活在8000多公里以外的东南亚。这个新物种长到2厘米多一点,有蜂蜜棕色的颜色,上面覆盖着白色的网状图案和红色的尾巴。

生物科学学院的研究员De Brauwer博士说:“这一发现表明,当研究人员和公众一起工作时,它是多么值得。”发现非洲的第一个侏儒海马提醒我们,可能还有其他未被发现的物种,而事实上我们对海马家族知之甚少。

“成为发现这种神奇生物的团队的一员,绝对是一个职业生涯的亮点。”

该研究团队的成员在2018年描述了“日本猪海马”(H. japapigu),但这两个物种在头部后面的大刺的形状上有所不同。

Sodwana侏儒海马的学名“海马nalu”在当地的科萨语和祖鲁语中是“在这里”的意思,以此来强调这个物种在被发现之前一直都在那里。这暗示着生活在非洲海洋中的大量潜在的其他未被发现的物种。

此外,“nalu”在夏威夷语中的意思是“汹涌的海浪”,反映了它生活的栖息地。最后,科学名称也指发现该物种并首次引起研究人员注意的那个人的中间名——萨凡纳·纳鲁·奥利维尔(Savannah Nalu Olivier)。

最近在浅水区发现了一种极具魅力的鱼类,这一发现突显了一个事实,即关于非洲周围的海洋生物和扩展的海马家族,还有很多东西需要了解。

在这个生物多样性丰富的地区,研究经费的缺乏意味着在西印度洋还有许多其他物种有待发现。

海马及其近亲极易受到人类的影响和过度捕捞。如果不正确地了解它们的保护状况和适当的保护措施,许多物种可能在它们被发现之前就消失了。

研究报告的合著者Louw Claassens, IUCN海马,Pipefish和Seadragon专家小组和Knysna盆地项目的负责人说:“这是一个多么令人兴奋的旅程——从在海滩上聊天到发现第一个南非侏儒海马!”

“南非的沿海水域有很多东西可以提供,希望这个小侏儒只是更多令人惊奇的海马和管道鱼发现的开始。

“这应该是对所有多样性的行动呼吁——下一个珊瑚礁周围可能就会有新的发现。”

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