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仙人掌和其他标志性的沙漠植物受到太阳能发展的威胁

仙人掌有着坚韧的皮肤、尖尖的铠甲和传说中的耐力,它可以保护自己不受大自然的伤害。

但根据加州大学戴维斯分校的一项研究,大型太阳能设施是仙人掌无法承受的一个威胁。

这项研究发表在7月20日的《自然可持续性》杂志上,记录了莫哈韦沙漠地面太阳能开发对当地植物的影响,以及它们对当地土著部落的文化意义。

“我们说的是标志性的濒危植物——仙人掌,尤其是莫哈韦丝兰,”合著者史蒂夫·格洛斯基说,他是加州大学戴维斯分校的助理研究生态学家。“这些是大多数人一想到沙漠就会想到的植物,而且它们也是太阳能发展对它们的负面影响最大的。”

位置,位置,位置

太阳能是减少温室气体排放和气候变化威胁的一项关键战略。但就像任何发展一样,它的选址会影响到整个环境的可持续性。

加州大学戴维斯分校助理教授丽贝卡·r·埃尔南德斯(Rebecca R. Hernandez)和格罗兹基(Grodsky)正在探索可再生能源与野生动物、生物多样性和环境最好共存的地方,以实现整体的可持续性。他们的工作是“野生能源计划”的一部分,该计划由加州大学戴维斯分校约翰·缪尔环境研究所和能源与效率研究所共同发起。

“这确实是我们加倍努力的时刻,”共同主要作者埃尔南德斯说。“我们不仅需要建设可再生能源,我们还需要在产生积极影响的地方开发它。这不仅仅是为了拯救仙人掌我们需要同时实现气候变化目标和可持续发展目标,其中包括保护陆地生态系统。”

本地植物和本地民族

在这项研究中,科学家们在艾文帕太阳能发电系统(Ivanpah solar Electric Generating System)测量了太阳能发展决策对沙漠发电厂的影响,艾文帕是世界上最大的集中太阳能发电厂之一。他们发现了对沙漠灌木植物群落的负面影响,包括对18个土著部落具有文化意义的植物。

其中有莫哈韦丝兰,它是约书亚树的亲戚。它的叶子和纤维在历史上被用来制造鞋子、篮子和建筑结构。它的词根可以用于soap,因此它的通用名称为“soap丝兰”。其他植物也提供了药物、工具和食物,比如刺梨仙人掌的果实和叶垫。

管理方案和影响

为太阳能装置准备土地有多种方法,其中一些方法对沙漠植物群落的危害比其他方法更大:

Grodsky说:“从管理的角度来看,我们可以做一些事情来帮助保护太阳能设施中的原生沙漠植物。”“但最好是在城市等生态系统严重改变的边缘地区发展太阳能,而不是未开发的沙漠。”

Hernandez, Grodsky和他的同事在之前的研究中研究了几十种在未受干扰的土地上安装太阳能的替代品。这些措施包括在受污染的地点(如超级基金的地点)、垃圾填埋场和受盐影响的土地上安装太阳能。其他的选择包括“agrivoltaics”,将农业和太阳能结合在一起,并且可能是最有前景的——在大型商业建筑的屋顶上,比如仓库。

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