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新公式打败了“乘以7”计算狗的年龄的方法

这项工作是由加州大学圣地亚哥分校(UCSD)医学院的科学家们完成的,他们与基因组专家一起检测了105只拉布拉多猎犬的血液样本,这些猎犬的年龄从几周到16岁不等。

这样做的目的是试图发现DNA上的化学标记的变化模式,这些变化是由年龄驱动的。这些修饰是由甲基群产生的,它们与DNA分子相互作用,影响基因的开启或关闭,而不改变DNA序列。这些变化可以受到各种环境因素的驱动,称为表观遗传变化。

表观遗传学已经成为追踪人类生理年龄的一种有价值的工具,加州大学圣迭戈分校的研究小组开始探索它在犬类身上应用的潜力。对105只拉布拉多犬的分析使他们能够梳理出甲基化变化的模式,从而揭示出它们的物种时代的更真实的图景。

UCSD的资深作者Trey Ideker说:“我倾向于认为这很像当你看着某人的脸,然后根据他的皱纹、白发和其他特征来猜测他的年龄。”“这些只是分子水平上类似的特征。”

然后将这些模式与人类的模式进行比较,使研究小组能够得出一个公式,计算出狗的年龄与人类的年龄相当。这表明,狗狗们的生活轨迹远不是线性的,狗狗们在年轻的时候会迅速衰老,而随着年龄的增长,衰老的速度会减慢。

研究小组称,1岁的狗实际上与30岁的人类很相似,而不是7岁的人类。一只4岁的狗和52岁的人的年龄差不多,当它们长到7岁时,衰老过程开始明显减缓。

“想想看,这是有道理的——毕竟9个月大的狗也可以生小狗,所以我们已经知道1:7的比例并不是年龄的准确衡量标准,”Ideker说。

正如科学家们指出的,这项研究的一个局限是,它只关注一种狗,他们计划通过进一步的研究来扩展。他们希望这个配方能成为兽医们的宝贵工具,为狗狗提供更好的诊断和治疗方案。

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