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那些试图发出“更大”声音的动物善于学习声音

有些动物通过听起来比实际大来冒充自己的体型。苏黎世大学的马克西姆·加西亚和马克斯·普朗克语言心理研究所的安德里亚·拉维尼亚尼对164种不同的哺乳动物进行了研究,发现那些把声音压低到更大的动物通常都是熟练的声乐家。这两种策略——听起来更响亮和学习声音——很可能是由性选择驱动的,并且可能在解释人类语言进化的起源方面发挥作用。

“如果你看到吉娃娃狗的叫声像罗威纳犬那样深,你肯定会感到惊讶,”MPI和荷兰海洋研究中心Pieterburen的研究员安德里亚·拉维格纳尼说。体型大小会影响动物发出声音的频率,但许多动物都能找到比预期更小或更大的声音。

“自然界中到处都是像吱吱叫的罗威勒犬和男高音吉娃娃犬这样的动物,”拉维尼亚尼解释说。有些动物通过发展更大的发声器官来假装自己的体型,从而降低声音,这让它们听起来比你想象的要大。其他动物善于控制它们发出的声音。这种策略(被生物学家称为不诚实的信号)可能是由性选择驱动的,因为体型较大或唱歌技巧高超的雄性(唱高音或低音)会吸引更多的雌性(反之亦然)。

加西亚和拉维尼亚尼想知道是否有些动物已经学会发出新的声音来吸引配偶。很少有动物种类能够学习声音,包括海豹、海豚、蝙蝠和大象等哺乳动物。例如,海豹可以模仿声音,有些海豹会模仿成功繁殖个体的叫声类型。那些经常“假装”自己体型的动物也能学会新的声音吗?

研究人员分析了164种哺乳动物的声音和体型,这些哺乳动物包括老鼠、猴子,以及亚南极海狗和亚马逊海牛等水生哺乳动物。他们结合了声学、解剖学和进化生物学的方法来比较数据集中的动物。

科学家们发现,那些假装自己体型的动物通常是熟练的声音学习者。根据Garcia和Ravignani的说法,他们的框架为研究通信系统的进化提供了一种新的方式。Ravignani补充道:“我们希望扩展我们的理论,使之考虑到其他进化压力,而不仅仅是性选择。”“我们还想在更多的哺乳动物身上复制我们的初步发现,并测试我们的想法是否也适用于鸟类或其他分类群体。”

在他们的意见书中,Garcia和Ravignani认为这可能与人类语言进化有关。加西亚说:“我们相信,不诚实的信号策略可能是学习如何发出任何一种新声音的进化的第一步。”“推测一下,它让我们更接近于理解人类语言的进化:我们的祖先可能是在学习了如何把声音放大或如何敲击高音之后才学会说话的。”

这项研究发表在《生物学快报》上。

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