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DNA分析确认了全球美洲鳄鱼种群的遗传差异

对美洲鳄鱼的基因分析重新建立了我们对其种群结构的认识,有助于对其进行保护。这项由野生动物保护协会和布里斯托尔大学的研究人员领导的跨越七个国家的合作研究发表在PLOS ONE上。

美洲鳄鱼遍布美洲大陆(从南佛罗里达到委内瑞拉,穿过大安的列斯群岛,从墨西哥到厄瓜多尔)。成功是因为它能够在咸水和半咸水环境中茁壮成长。1975年,国际自然保护联盟(IUCN)将鳄鱼列为濒危物种,自那以来,保护鳄鱼的努力一直存在。然而,尽管已经采取了保护措施,美洲鳄鱼仍面临着进一步的威胁,包括沿海开发导致的栖息地退化。

补充这些种群需要通过遗传分析来理解种群结构,这可以详细说明物种分布的进化。更多地了解一个物种是如何如此广泛地分布的,以及种群在基因上是如何分化的,这就能告诉各个地区如何最好地管理它们的种群。

这项研究反映了区域合作的努力,包括委内瑞拉、牙买加和古巴在内的七个国家进行了DNA取样。目前正在讨论C的这些区域人口如何。acutus是相似的。然而,研究结果发现,北美洲、中美洲和南美洲以及大安的列斯群岛的人口在基因上有所不同。哥斯达黎加和牙买加的人口也有相似之处。在委内瑞拉,他们发现了三种新的单倍型,它们是密切相关的基因,有助于科学家确定分布的起源。

研究人员认为,与不同物种的交配可能促成了这种分布,也被称为杂交。鳄鱼很容易杂交,这使得它们从史前时代起就具备了生存的能力。此外,在佛罗里达,基因分析显示有一个意外易位的案例,即物种随着时间从不同的地方迁移。此前的研究表明,来自中美洲和南美洲的单倍型鳄鱼被运到佛罗里达,很可能被用于宠物交易,然后被主人逃跑或放归野外。

通过识别acutus不同地区种群之间的差异,保护工作可以建立种群集群,将种群视为具有不同需求和关注点的独立管理单位。

这项研究是雄心勃勃的,如果没有全球合作和众多作者的努力,就不可能实现。特别是已故的约翰·索布贾纳森(John Thorbjarnarson)和拉斐尔·克雷斯波(Rafael Crespo),他们毕生致力于这项研究。

主要作者,来自布里斯托尔生物科学学院的娜塔莉·罗西博士和安吉莉卡·蒙卡卡-罗德里格斯博士强调了跨国界合作的重要性,特别是对于这样一个分布广泛的物种。他们说,“我们很自豪能够在一个科学家无法做到的范围内完成这一区域性的物种理解工作。”

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