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DNA帮助保护难以捉摸的龙舌兰蝙蝠

龙舌兰蝙蝠因其为蓝色龙舌兰植物授粉而闻名,龙舌兰饮料就是由龙舌兰植物制成的。科学家们研究了龙舌兰蝙蝠的DNA,以帮助保护主义者管理其种群。研究结果发表在《全球生态与保护》杂志上。

龙舌兰蝙蝠(Leptonycteris yerbabuenae)原产于美洲,生活在墨西哥最热的沙漠地区的洞穴里。鉴于蝙蝠具有高度的流动性,而且迁徙物种往往会经常与其他蝙蝠种群混在一起,自然资源保护主义者很难知道他们是否在保护龙舌兰蝙蝠栖息的最佳地点。

众所周知,一些龙舌兰蝙蝠会在墨西哥的春季迁徙到索诺拉沙漠,在那里产下幼崽,并为该地区的标志性植物授粉,包括经济上重要的蓝色龙舌兰植物。其他的龙舌兰蝠群全年居住在墨西哥南部,在冬季形成大型的繁殖地。

这项研究旨在通过确定全年居住在墨西哥南部的蝙蝠是否与那些迁徙到索诺兰沙漠的蝙蝠有着相似的祖先起源,从而更好地向环保主义者们介绍该物种的繁殖和迁徙模式。

DNA分析对于理解历史事件是如何影响现在的龙舌兰蝙蝠种群是必要的。但是首先,一个由来自布里斯托大学、高等教育科学研究中心和墨西哥国立自治大学的研究人员组成的国际团队,必须通过前往墨西哥偏远的洞穴采集DNA皮肤样本来追踪这种难以捉摸的生物。

来自布里斯托尔生物科学学院的蝙蝠专家Angelica Menchaca博士领导了这项研究,他说:“龙ila蝙蝠很漂亮,尤其是当它们吃完东西回来的时候,身上沾满了花粉,完全是黄色的,这表明它们对这个生态系统是多么重要。”它们很容易对付,不像其他种类的蝙蝠那样更具攻击性。然而,我们的沙漠探险并非一帆风顺,充满危险。我们经常在温度超过40摄氏度的地方徒步旅行,沿途会遇到响尾蛇、蝎子、野兔、爬行动物和环尾猫等沙漠野生动物。一旦我们确定了蝙蝠群落的位置,我们的目标就是从蝙蝠的翅膀上收集皮肤DNA样本,因为翅膀能迅速愈合,不会伤害到它们。我们会等到蝙蝠半夜出来觅食,然后进入洞穴,那里有成千上万只蝙蝠宝宝,它们都挤在托儿所里,等待它们的妈妈回来。”

蝙蝠在世界各地都受到许多威胁。它们的数量受到栖息地丧失的威胁,它们的栖息地经常受到干扰,人们对它们的恐惧来自神话和潜在的疾病携带者。对蝙蝠的恐惧在我们目前的气候中只会增加。然而,尽管经常有负面的报道,蝙蝠对生态系统非常有价值,它们给我们的社会带来的好处包括流行的饮料龙舌兰酒。

在分析样本后,研究小组能够识别出蝙蝠的线粒体DNA,并利用它来追踪不同种群的母系,从而了解该物种的祖先后裔。

Menchaca博士解释说:“与目前的做法相反,我们的研究表明,该物种必须作为墨西哥的两个保护区(CUs)来管理。”我们已经证明,在墨西哥北部索诺拉沙漠建立母系的龙舌兰蝙蝠种群具有独特的迁徙行为,在夏季繁殖,有特定的栖息地要求,并且与南方的同类相比,属于母系。在栖息地消失速度加快、对蝙蝠的恐惧加剧以及作为生态系统服务提供者的增值能力下降的当前背景下,了解如何帮助这一重要物种在这些威胁下生存下去就显得更为重要。我们正在研究与它们的行为和形态有关的其他差异,这也将帮助我们了解这些蝙蝠如何适应不同的栖息地。”

重要的是,这项研究将有助于制定保护管理策略,因为龙舌兰蝙蝠被国际自然保护联盟(IUCN)濒危物种红色名单视为“接近威胁”。

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