快捷搜索:  www.ymwears.cn

海星幼仔的饮食习惯揭示

成年刺冠海星是大堡礁最大的威胁之一,因为它们以珊瑚为食。包括鱼、蟹、海马和海龟在内的海洋生物,都以珊瑚为食物来源和庇护所。没有珊瑚就没有更小的生物。这产生了多米诺骨牌效应,最终摧毁了食物链和生态系统。了解更多关于这种海星的信息对于拯救珊瑚礁至关重要。

悉尼大学(University of Sydney)博士生狄翁?迪克(Dione Deaker)和她的导师玛丽亚?伯恩(Maria Byrne)教授,以及Coffs Harbour国家海洋科学中心(National Marine Science Centre)的同事们的新研究,为荆棘王冠的谜团又增添了一项新发现。研究小组已经证明,根据海星的典型生长模式,幼海星在四个月大时可以以海藻为生长达六年半,而不是以珊瑚为食。现在,他们发现幼龙可以吃很多藻类,不仅仅是它们喜欢的藻类;壳状珊瑚藻。它们甚至可以靠生物膜——覆盖在海底的微生物,包括细菌和原生动物——生存,以避免饥饿。

Deaker女士说:“刺冠海星幼年的饮食灵活性使我们对其年龄的预测变得复杂,因此,我们预测成年海星在珊瑚礁上毁灭性爆发的能力也变得复杂。”

“当有利的摄食条件出现时,幼鱼的数量有可能在珊瑚礁上积累,并大量繁殖。”

“毫无疑问,当它们偏好的食物来源有限时,这些海星是极具机会主义和弹性的。我们现在证明,这种适应力也适用于最年幼的幼鱼。”

研究人员在控制环境中喂养新定居的幼体,这些幼体要么是甲壳珊瑚藻,要么是另一种藻类(两栖类),要么是生物膜,然后监测它们的生长,然后得出了他们的结论,并发表在有影响力的期刊《公共科学图书馆·综合》上。

幼年刺冠海星的直径只有几毫米。一旦它们转而以珊瑚为食,它们可以长到一米宽。

您可能还会对下面的文章感兴趣: