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为什么有些物种会在灾难之后繁荣昌盛

六千六百万年前,一颗小行星撞击了地球。整个世界陷入黑暗,恐龙和90%以上的物种都因此死亡。今天,所有的生物都是由少数存活的物种进化而来的。但并不是所有的幸存者都活了下来。

一些种群——鸟类和胎盘类哺乳动物、蝴蝶和蚂蚁、向日葵和草——利用这次灾难的优势,多样化了。有些动物,比如鳄鱼和海龟,则没有。还有一些动物,比如多瘤哺乳动物和champsosaurus,在小行星撞击后幸存下来,但在撞击后灭绝了。

为什么会有这样的差异呢?令人惊讶的是,区分赢家和输家的并不是灭绝对他们的打击有多严重。相反,胜利者拥有使他们在灭绝后具有适应性和竞争力的品质:他们快速增长、移动、合作和聪明。

一些种群彻底灭绝了:恐龙、翼龙、蛇颈龙和鹦鹉螺。很明显,他们不能参加恢复。但在幸存者中,胜出的往往是那些遭受了严重灭绝打击的群体。

鳄鱼、海龟和鲨鱼躲过了这次灭绝的冲击,但现在它们的种类已经不是特别多了。与此同时,今天占主导地位的团体被摧毁了。蛇和蜥蜴的灭绝超过80%。哺乳动物受到的打击更大,灭绝率高达90%。也许有三种鸟类幸存了下来,说明灭绝率达到了99.9%甚至更高。

这些种群只是在相对意义上的赢家——99.9%的灭绝是可怕的,但比霸王龙100%的灭绝要好。虽然这些动物一开始很痛苦,但当尘埃真正落定时,它们就会茁壮成长起来。四件事给了他们优势。

新陈代谢

首先,优胜者新陈代谢旺盛。代谢率是指生物过程发生的速度,也就是让生物体生长、移动、消化和繁殖的化学反应。

新陈代谢越快,就需要吃更多的食物。这最初是冬季撞击事件中温血鸟类和哺乳动物的负担,因为当时植物无法进行食物的光合作用。但后来,能够快速进食、生长和繁殖,让鸟类和哺乳动物的数量迅速增加,有效竞争,开拓新的栖息地。快速生长的开花植物,特别是禾本科植物,以牺牲生长缓慢的物种为代价而繁荣昌盛。

即使在这些群体中,我们也能看到高代谢率提供了优势。在哺乳动物中,胎盘哺乳动物凭借较高的新陈代谢能力胜过有袋类动物。雀形目是鸟类中最多样化的一群,它的新陈代谢率也比其他鸟类高。

流动性

第二,流动性促进适应性。飞行让鸟类、蝙蝠、蝴蝶和蚂蚁开辟了新的栖息地,然后多样化。哺乳动物具有高度的流动性,它们会迅速侵入新的栖息地——比如澳大利亚的兔子,或者新西兰的鹿——而海龟不会这样做。

开花植物也进化出了花招——水果、降落伞、刺、漂浮的外壳——让风、水或动物携带它们的种子。一旦竞争对手站稳脚跟,就很难取代它们,所以先进入一个新的栖息地会带来巨大的竞争优势。

合作

第三,赢家倾向于合作。狮子和狼成群结队地捕食和保卫领地,大象和斑马成群结队地防御。鸟类成群结队地寻找食物和躲避捕食者。

蚂蚁和筑土堆的白蚁聚集了庞大的家族群体,战胜了独居的昆虫。鸟类、哺乳动物和群居昆虫也会与亲属合作,喂养和照顾后代,更有效地保存他们的基因。

同时,一些物种与其他物种合作。切叶蚁和白蚁与真菌结成联盟,培育它们以获取食物。开花植物向动物提供花蜜和果实,然后动物给花授粉,传播种子。通过合作,这些物种更有效地竞争,所以像蚂蚁、大象和逆戟鲸这样的合作动物往往在生态系统中扮演更重要的角色,而不是像短吻鳄和海龟这样的独居动物。

情报

但也许最显著的趋势是智力的提高。哺乳动物和鸟类的大脑是所有动物中最大的。胎盘类的脑容量最大的哺乳动物已经超过了有袋类动物和产卵的单孔目动物。鸟类中最多样化的是雀形目和鹦鹉,它们是最聪明的。

在昆虫中,群居昆虫——蚂蚁、蜜蜂、白蚁——有着复杂的行为,这些行为来自于不聪明的个体之间的相互作用。这种现象被称为群体智能,并非巧合的是,这些昆虫在小行星撞击地球的冬天之后主宰了生态系统。

但是智力不仅仅使动物更有竞争力。它加速了适应,因为改变DNA的第一步就是改变你的想法。

例如,哺乳动物在进化成鲸鱼之前,首先要学会游泳和捕鱼,然后自然选择才会产生鳍状肢和声纳。在马进化之前,它们杂食的祖先变成了素食者,然后,自然选择选择了高大的冠状牙齿和复杂的内脏来分解坚韧的植物。行为导致;基因。

动物的行为灵活性越大,它能学会的技巧就越多,因此它的适应能力也就越大。动物不会有意识地决定它们的进化未来。但它们确实会选择吃什么、如何觅食或在哪里生活。

鲸鱼的祖先并没有梦想变成海豚,但他们确实梦想捕鱼,他们想象新的渔场。能够从昨天学习,今天晚上在梦中处理信息,想象明天不同的结果——学习,记忆处理,创造——增加了未来进化的可能性。

不出意外

大陆在小行星撞击地球后的新生代早期被分离。然而,由哺乳动物和鸟类主导的极其相似的生态系统却在南美、非洲、澳大利亚和欧亚北美超级大陆独立进化。这意味着这些群体的主导地位并非偶然。

令人惊讶的是,这些趋势并不是新恐龙表现出的相似模式。白垩纪的恐龙比它们古老的三叠纪祖先有更高的生长速度。它们更灵活,一些跑得很快,另一些——鸟——能飞。

在小行星撞击地球的冬季,规则发生了短暂的改变。温血的、快速移动的、合作的、聪明的鸟类、哺乳动物和恐龙在海龟和短吻鳄面前表现不佳。恐龙消失了。后来,这些趋势再次出现。

进化可以给我们一些教训。是快速的。搬家去寻找新的机会。与他人合作。尝试新事物。但最重要的是,改变-适应。

这些几乎都是很好的策略,尤其是当你处于低谷,试图东山再起的时候。

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