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研究人员发现,较低的温度几乎不能减缓响尾蛇的攻击速度。

在自然界中,生物移动的速度决定着它的生死。有毒的响尾蛇在面对捕食者或猎物时,会张开身体攻击来保护自己。

当温度下降时,大多数冷血动物的移动速度往往更慢,但响尾蛇似乎是个例外。寒冷的天气几乎没有减缓它们的速度,它们仍然相当迅速地袭击我们。

圣地亚哥州立大学的生态学家Rulon克拉克和他的学生去新墨西哥去年夏天几个星期观察和收集12个莫哈韦响尾蛇从原生栖息地,在圣地亚哥,领他们回到实验室学习,还有十几个西方响尾蛇他们在本地收集的。

当他们把蛇放在一个温度控制的容器里时,他们发现响尾蛇继续快速地攻击扮演入侵者角色的气球,即使他们大幅降低温度并把盒子弄得很冷。它们最多慢了25%,这与温度下降背后的逻辑以及对流动性的影响相悖。

克拉克说:“我们预计温度每下降10度,它们的攻击速度就会降低一半,但即使在我们的最低测试温度下,它们仍能相当迅速地展开攻击。”

为了进行攻击,响尾蛇必须将头朝目标推进,并迅速张开嘴,以对潜在的捕食者构成威胁。

进行这项实验的Whitford是Clark实验室的博士生,也是7月20日发表在《实验生物学杂志》上的论文的第一作者。

在实验室里,一些蛇表现出了相当的个性。莫哈韦响尾蛇中有一条外号为“绿巨人”的响尾蛇会攻击任何快速移动的物体,并多次试图逃离它的围场。

和我们大多数人一样,蛇也有自己的早晨习惯。它们在阳光下晒太阳,为自己补充所需的热量,以便在夜间温度下降时保存。

它们如何在寒冷的夜晚继续快速反应将是研究人员进行的下一项研究的一部分。然而,很明显,蛇在寒冷的天气中更容易受到伤害,即使这种依赖外部热源的外温动物在这一弱点上的差异没有预期的那么大。

克拉克的实验室正在研究整个过程与温度的关系,包括其他类型的运动、感觉系统、活动周期、新陈代谢和进食频率。

蒂姆·海厄姆是加州大学河滨分校的生物力学专家,他与克拉克合作进行了实验室研究,提供了用于观察和捕捉击球速度的测量仪器方面的专业知识。克拉克实验室的博士生格雷丝·弗雷米勒(Grace Freymiller)参加了新墨西哥州的实地考察,她也对这项研究做出了贡献。

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