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它们可能不是蛇,但这些两栖动物的咬伤是有毒的

犹他州立大学和Butantan研究所的科学家在iScience上发表了进化论的发现。

犹他州立大学生物学家埃德蒙·巴特勒布罗迪和他在布坦坦研究所的同事报告了两栖动物口腔毒腺存在的第一个已知证据。他们的研究得到了巴西国家科学技术发展委员会的支持,发表在2020年7月3日的iScience上。

我们想到两栖动物。青蛙、蟾蜍和类似的动物。基本上是无害的,”;布罗迪说,他是哈佛大学生物系的名誉教授。我们知道,许多两栖动物在皮肤中储存有毒的分泌物,以吓阻捕食者。但是,如果知道一只猫至少能从它的嘴里造成伤害,那就非同寻常了。

布罗迪和他的同事们在一种叫caecilians的动物中发现了口腺,这是一种类似蛇的动物,与青蛙和蝾螈有关。盲肠虫既不是蛇也不是蠕虫,它们生活在非洲、亚洲和美洲的热带气候中。有些是水生的,有些则生活在自己制造的洞穴中,如布罗迪研究小组所研究的环鳃海蛞蝓(环鳃海蛞蝓)。

2018年,该团队报告称,该物种从蛇形身体两端的皮腺中分泌物质。集中在头部,延长身体长度,这种生物释放出一种粘液状的润滑剂,使它能够迅速潜入地下以躲避捕食者。在尾部,caecilians有携带毒素的腺体,作为最后的化学防线,阻止饥饿的猎人匆忙挖出的地道。

我们不知道的是,这些caecilians在上颚和下颚有微小的充满液体的腺体,在它们勺子状的牙齿底部有长长的导管。布罗迪说。

他的同事佩德罗·路易斯·梅罗-丰塔纳(Pedro Luiz Mailho-Fontana)于2015年以访问研究生的身份在布罗迪的学校洛根校区学习,他注意到这种以前从未被描述过的口腔腺体。通过胚胎分析,论文的第一作者Mailho-Fontana发现了这些腺体。被称为“;牙科glands”本;起源于一种不同的组织,而不是在盲肠皮肤中发现的粘液和毒腺。

有毒的皮腺来自表皮,而口腔腺则是从牙齿组织发育而来,我们在爬行动物的毒液腺中也发现了同样的发育起源。他说。

研究人员推测,caecilians没有四肢,只有一张用于捕猎的嘴,当它们咬下包括蠕虫、白蚁、青蛙和蜥蜴在内的猎物时,它们的口腺就会激活。

研究小组还不知道口腔腺体中液体的生化成分。

如果我们能证实这些分泌物是有毒的,这些腺体就能表明口腔毒液器官的早期进化设计。布罗迪说。它们在caecilians中进化的时间可能比蛇早。

想了解更多关于这一发现的信息,请阅读在两栖动物牙齿上发现的蛇形毒腺。

Caecilian两栖动物口腔毒液系统的形态学证据作者:Pedro Luiz Mailho-Fontana, Marta Maria Antoniazzi, Cesar Alexandre, Daniel Carvalho Pimenta, Juliana Mozer Sciani, Edmund D. Brodie Jr.和Carlos Jared, iScience, 2020年7月3日

DOI: 10.1016 / j.isci.2020.101234

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