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那是什么声音-17年的知了回来了

随着白天温暖的天气和夜晚的温暖,你会发现自己打开了一扇窗户,享受着春天凉爽的空气。但是伴随着这阵微风的将是刺耳的呜呜声,就像一堆走调的汽车收音机。

这只能说明一件事:蝉又回来了。

今年,这种像外星人一样的昆虫世界的哀号将会更加明显,因为经过17年的地下生活,数百万只蝉从育仔9号孵化出来。

农业与生命科学学院弗吉尼亚理工大学昆虫学系的弗吉尼亚合作推广昆虫学家Eric Day预测说:“同时出现大量蝉的社区和农场可能存在严重的噪音问题。”“希望这次事件的罕见性和惊为天人的程度能够缓和人们对这次骚乱的任何不满。”

这些突发事件的规模令人震惊,每英亩有多达150万只蝉出现。每一种周期蝉都有一个特定的地理区域,有些区域相互重叠。今年,该计划覆盖了弗吉尼亚州西南部、北卡罗来纳州的部分地区和西弗吉尼亚州。居住在这些地区的人们将会体验到一种独特的自然现象,这种现象自2003-04年以来在大部分地区都没有发生过(该地区的一些地区与2013年出现的第二窝重叠)。

蝉是一种大型的、有球根状眼睛的透明翅膀的昆虫,根据种类的不同,它可以每年(每年)出现一次,也可以周期性地(每13年或17年)出现一次。周期蝉的大部分时间是作为未成熟的生物度过的,它们被称为若虫,生活在土壤里,以树根为食。在树上和建筑物上都能找到标志性的褐色壳蝉,当若虫建造泥管从土壤中爬出来,最后一次蜕皮的时候,就会留下这些壳。从生活在土壤中的若虫到成熟成虫的转变是同步的,这取决于土壤的年份和温度,允许所有的卵一起出现繁殖和产卵。

13年或17年一个循环的时间是昆虫世界最大的谜团之一。研究和数学建模表明,这些孵化周期的长度可以归因于掠食躲避。当蝉出现时,它们提供的生物量可以作为潜在捕食者的食物来源。据推测,这些蝉的进化是为了避免与捕食者的周期同步,它们的质数出现间隔为13年或17年。

这些卵的周期性和同步出现有利于昆虫的交配和产卵习惯。我们听到的噪音是雄性试图吸引雌性时发出的求偶声。对大多数人来说,蝉鸣不过是一种小小的烦恼或迷恋,尤其是对这些每二十年才会出现一次的大群蝉来说。对于观赏性树木的种植者,以及果园和葡萄园的管理者来说,这种声音是对他们的幼树、葡萄藤和树苗潜在危险的信号。

昆虫学系教授、推广专家道格·普费弗(Doug Pfeiffer)说,“知了的数量可能会非常多,在活动区域的种植者应该保持警惕。”

知了并不会因为进食而对这些植物构成威胁,而是因为它们产卵的习性。雌性知了会选择和铅笔一样宽的树枝或藤蔓,然后用一种叫做产卵器的锋利的产卵管将卵植入其中。然后,若虫从卵中孵化出来,下降到土壤中,在那里它们开始无害地以植物的根为食。受精卵的植入会导致树枝或藤蔓分裂和枯萎,这一现象被称为“下垂”,即植物健康部分的一组叶子变成褐色并死亡。对于一棵小树或小葡萄藤来说,太多的下垂部分会阻碍它们的生长,甚至直接杀死它们。

幸运的是,时间表减轻蝉产卵的影响很短,窝中往往有4 - 6周的活动前一代死。许多昆虫学家认为树种植者避免种植新树前一两年大型期刊蝉事。虽然有可能的治疗方法,从撒网到喷洒,但这些方法很少能对蝉的产卵产生持久的影响。减少这些昆虫可能造成的潜在经济损失的最有效的方法是让种植者提前计划它们的出现。

即使你不是果树栽培者或葡萄园经理,你也可能会体验到这些蝉的一些迹象。你可能会听到他们的声音,在树上发现他们的蜕皮,甚至看到他们聚集在一起。虽然大,蝉不咬人,而且基本上是无害的,甚至对猫和狗。这种出现,以及明年X雏燕的出现,都是昆虫学家多年来一直期待的自然事件。“这种昆虫真的很迷人,如果你没有果树或葡萄藤来保护,你可以在它存在的时候享受它,”Pfeiffer建议说。

如果你想了解更多信息,可以在这里找到弗吉尼亚合作推广公司的知了期刊简介。此外,Pfeiffer经营着一个弗吉尼亚州的水果昆虫博客,更新我们地区所有关于蝉的最新信息。

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