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刺冠通过尽早改变饮食来促进它们的生长

刺冠海星以吃珊瑚和破坏珊瑚礁而闻名,但是当刺冠海星幼鱼第一次在珊瑚礁环境中定居时,它们开始吃硬如岩石的珊瑚藻。在一项新的研究中,Jennifer Wilmes和她的同事们比较了刺冠海星幼鱼的生长情况。刺冠海星幼鱼在定居后(6个月内)就转换了饮食,而那些继续以珊瑚藻为食长达一年的幼海星的生长情况。

作者们发现,早期开始吃珊瑚的幼鱼会在更长的时间内提高生长速度,并最终变得更大。较大的棘冠海星繁殖能力更强,消耗珊瑚的比率也更高。早期发育的变化不仅会对棘冠海星的种群动态产生重要影响,还会对珊瑚礁生态系统产生影响。

该研究总结道:“了解决定人口补充的机制对于制定有效的早期管理干预策略至关重要。如果不能开发出消息灵通的决策工具,就有可能产生适得其反的管理结果,在最坏的情况下,还可能导致系统本身的崩溃,给珊瑚礁生态系统带来潜在的毁灭性和不可逆转的影响。”

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