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须鲸改变了它们在北大西洋西部的分布

研究人员一直在使用鲸鱼叫声的被动声学记录来跟踪它们的活动。他们发现,在北大西洋西部发现的六种须鲸中,有四种——座头鲸、sei、长须鲸和蓝鲸——在过去十年中改变了它们的分布模式。从加勒比海到西格林兰岛,这些记录是在近300个地点的海床上安装的设备用了10年的时间完成的。

马萨诸塞州伍兹霍尔东北渔业科学中心的高级声学家吉纳维芙·戴维斯说:“从美国东南部到格陵兰岛,所有四种鲸鱼都曾出现过,座头鲸也曾出现在加勒比海。”“这四种鲸鱼在冬季在所有地区都被发现,这表明须鲸在这几个月里分布广泛。座头鲸、白鲸、长须鲸和蓝鲸也在2010年前后这两个时间段中被检测到的位置上显示出了显著的变化。”

来自美国和加拿大的联邦、州和学术研究人员进行了这项研究,研究结果发表在《全球变化生物学》上。这是第一次显示这四种物种在北大西洋西部长时间跨度和大空间尺度上的出现。这项研究还显示了鲸鱼的分布是如何随时间变化的,特别是自2010年以来。

从2004年到2014年,281台海底被动声学记录仪共记录了35,033天的数据。这些被动声波记录器被部署在加勒比海的萨巴小岛和格陵兰岛西部的戴维斯海峡之间。记录器放置在大陆架上或沿大陆架边缘,6个记录器位于大陆架以外的水域。

北大西洋西部100多个研究项目的所有可用的被动声学记录被合并起来,创建了长达10年的数据集。时间序列被分割为2004年至2010年和2011年至2014年。这种分裂是基于缅因州湾气候变化的时间和北大西洋西部许多物种的分布变化。

这也是在2017年发表的北大西洋露脊鲸的类似分析中使用的时间段,用于与本研究进行比较。

结果显示,2010年以后,长须鲸、蓝鲸和sei鲸在北纬地区出现的频率更高,而在苏格兰大陆架地区出现的频率更低。这与该地区猎物可利用性的记录变化相匹配。

“缅因湾,一个重要的喂养为许多须鲸物种,变暖的速度比世界上大多数地方,不仅导致分布变化的海洋哺乳动物和鱼也为猎物,”戴维斯说,他也是第一作者2017年的北大西洋露脊鲸研究。“六种须鲸中五种的分布变化反映了其他物种的分布变化,这些变化归因于气候和海洋变暖的影响。”

研究人员还没有研究小须鲸的分布是否或如何发生了变化。小须鲸是北大西洋西部发现的第六种须鲸。

研究人员警告说,尽管录音机覆盖范围很广,但也有不足之处。此外,这些数据可以确定一个物种出现的时间和地点,但不能确定有多少个体出现。它们在发声行为、季节变化和被认为只由雄性发出的发声方面存在差异。这些数据提供了每个物种在空间和时间上的最小分布的全面概述,并为目前对这些物种的了解增加了信息。

更多时间在北纬地区

虽然在所有地区都发现了座头鲸,但研究人员对它们在所有地区出现的时间长度感到有点惊讶。2010年以后,长须鲸、蓝鲸和sei鲸在北纬地区待的时间增加了,可能是为了追赶猎物。在2010年之后,除了sei鲸鱼,所有在苏格兰大陆架上的声音存在都减少了。

研究最少的须鲸之一,从佛罗里达到东格林兰,与其他鲸类一起被发现。全年都能在新英格兰南部和纽约湾发现Sei鲸。这也是其他须鲸物种的重要区域,包括北大西洋露脊鲸,它们的目标是与sei鲸相同的猎物。

戴维斯说:“这项研究首次全面分析了西北大西洋西部sei鲸鱼的分布,包括它们的活动和重要的栖息地。”“它们活动范围的南部界限仍然不为人所知,它们在北大西洋西部的迁徙活动仍然不为人所知,但我们填补了一些信息空白。”

从弗吉尼亚到格陵兰东部,长须鲸几乎全年都能被发现。通常全年都能在缅因湾和加拿大新斯科舍省附近水域发现它们。声学记录显示,它们全年都在马萨诸塞湾和纽约湾出没。新英格兰水域提供了觅食的场所,但交配和分娩的场所却不得而知。它们全年的分布表明,像其他须鲸一样,并非所有的长须鲸都迁徙。

蓝鲸听到的声音比预期的更南

每年在圣劳伦斯湾和周围海域都能看到和听到蓝鲸的声音,那里对蓝鲸的数量进行了详尽的研究。它们被认为是一种更北方的鲸鱼,偶尔会在缅因湾被发现。声学探测显示,南至北卡罗莱纳都有蓝鲸出没。

蓝鲸倾向于使用较深的水域,这使得它们的季节性运动难以研究。然而,卫星标签研究表明,它们从圣劳伦斯湾移动到北卡罗来纳州,包括在大陆架上和下。它们还会进入新英格兰海底山脉附近的较深水域,这些海底死火山从乔治海岸东南延伸约700英里。研究人员发现,大陆架和峡谷是蓝鲸重要的栖息地。

戴维斯说:“十年的声学观测显示,长须鲸的活动范围发生了重大变化,并确定了新的栖息地,这些栖息地需要进一步保护,使其免受人为造成的威胁,如固定渔具、船舶和噪音污染。”

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