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第一次深入了解犀牛的分娩过程

犀牛幼崽到底是什么时候出生的?生产实际需要多长时间?分娩正常进行吗?对于动物园的专家来说,这些和类似的问题很难回答,因为关于所有犀牛物种繁殖周期的基本知识,特别是它的最后阶段——分娩,是非常缺乏的。科学家从莱布尼茨动物园和野生动物研究所(Leibniz-IZW)一起动物园兽医密切监测19怀孕的白犀牛在产前发展六个欧洲动物园和记录时间,牛奶产量,激素水平,妊娠期长度并记录分娩的发病的不同阶段劳动和胎儿出生时的位置。这些数据显著改善了犀牛分娩管理和产科的知识库,并将有助于减少动物园死胎或围产期问题的数量。这一研究结果发表在科学杂志《热力遗传学》上。

对于像犀牛这样繁殖缓慢的物种来说,繁殖投资是巨大的。犀牛的繁殖周期包括4 - 6周的动情周期,大约16个月的妊娠期和6个月的哺乳期,加起来总共是1.5 - 2.5年——陆地哺乳动物中最长的繁殖周期之一。为了确保雌性投入的资源不会在最后一刻流失,生下一头健康的幼崽是至关重要的。“出生和围产期是繁殖周期的针眼,以建立新一代,并确保所有犀牛物种的长期生存,”莱布尼兹-伊兹瓦的犀牛专家罗伯特·爱马仕教授说。“尽管一头活牛犊的出生对繁殖周期长的物种来说特别重要,但目前还没有数据可以预测犀牛在正常分娩过程中的生理变化。”

因此,IZW的科学家和他们在动物园的同事们彻底地监控了繁殖周期的致命弱点——分娩。为了预测分娩,他们记录了19头怀孕白犀牛的产前乳房发育时间线、生殖器肿胀、泌乳量、行为不稳定、控制妊娠的孕激素黄体酮的减少和妊娠长度。记录分娩开始、不同的分娩阶段、胎位和围产期其他重要的里程碑,以描述正常分娩。

爱马仕说:“经过16个月零3周的妊娠,一只白犀牛幼崽的分娩平均需要7小时38分钟。”“犀牛的大部分劳动从外表上看是非常微妙的,甚至可能不会被没有经验的观察者注意到。然而,犀牛出生的最后阶段,也就是幼崽的排出,平均不到25分钟就完成了。”当小犀牛头朝下出生时(有记录的婴儿中有84%都是头朝下出生的),最后的排出过程不到10分钟。当小象出生时,后脚先着地,最终排出的时间长达45分钟。赫尔墨斯总结道:“胎儿的体重在40到70公斤之间,如果能在短时间内将其排出体外,可能对避免引起捕食者不必要的注意很重要。”小牛花了大约1小时才站起来,又花了大约3个半小时才第一次吸奶。这一标准的例外可能表明需要产科干预的分娩并发症。

尽管在动物园里,大独角犀牛和白犀牛六分之一的分娩结果是死产或围产期死亡,但只有少数个别报告难产(难产)和死产。预测出生和分娩进展是认识难产和围产期问题的基础。Hermes说:“我们的调查结果和数据将帮助犀牛饲养员更好地预测和管理分娩,从而降低目前的高死产率和围产期死亡率。”“这是建立更好的犀牛生育管理和产科指导方针的关键一步。”

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