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这是世界上最新命名的青蛙

位于秘鲁中部的安第斯山脉东部斜坡是世界上最偏远的地方之一。

在海拔12000英尺的地方,一些云林残留在岩石地面和草原上。草地上散落着石头,周围是苔藓和地衣。

藏在这些石头下面的是身形矮小、棕灰色、四肢短小、身体结实的青蛙。它们不生活在水边,所以它们从一开始就不是蝌蚪。相反,它们直接从卵中孵化出来,成为小蛙。

这些独特的青蛙可能已经在这些石头下面生存了几个世纪了。但直到现在科学界才知道它们。佛罗里达国际大学(FIU)环境研究所的生物学家亚历山德罗·Catenazzi和秘鲁的一个合作小组成功地在秘鲁高地发现了一种前所未有的蛙类,并将其命名为Phrynopus remotum。

“如果你不知道一个物种的存在,你就不能对它做任何事情,”Catenazzi说。“作为科学家,描述和命名一个物种是帮助拯救它的第一步。”

德曼·查韦斯和路易斯·阿尔贝托·加西亚·亚亚奇在进行野外工作时,偶然发现了一些青蛙。乍一看,它们并不一定引人注目。这种青蛙看起来很像其他生活在高海拔地区的青蛙,那里的温度和氧气含量都较低。

由于一种称为趋同进化的现象,不同的物种会以相似的方式适应特定的环境。生活在有树的低海拔地区的青蛙,它们的手指和脚趾上有圆盘,帮助它们攀爬和四处移动。在海拔较高的地方,青蛙通常不会有这样的圆盘。他们没有苗条的身材。它们的眼睛没有那么大。生活在苔藓或石头下,它们不需要那些特殊的基因适应。

然而,住在这些石头下面的每只青蛙都不一样。

Catenazzi比大多数人更清楚这一点。在他的整个职业生涯中,他花了很多时间在博物馆里研究世界上的青蛙,并在野外寻找一种致命的真菌疾病尚未袭击两栖动物种群的地方。包括这一最新发现,他已经帮助发现并命名了33个新物种。

在实验室里,Catenazzi提取并测序了这只青蛙的DNA,并确认它实际上是一个完全独特的新物种。然后他构建了一个进化树。就像家谱可以追溯不同的亲戚——祖父母、阿姨、叔叔、表亲——一样,Catenazzi创造的家谱也可以追溯几十万年到数百万年的亲缘关系。它显示了这个新命名的物种与同属的其他物种Phrynopus有多么紧密的联系。

Phrynopus remotum指的是发现青蛙的偏远地区,只有经过几天的长途跋涉、骑马、徒步小径和陡峭山坡才能到达那里。

正如Catenazzi所指出的那样,虽然这个地方今天很偏远,但这并不意味着它将永远如此。高地及附近地区受到人类活动迅速扩张的威胁。即使藏在石头下面也救不了小青蛙,如果道路已经建好或土地被用于农业。

但是,现在科学家们知道了这种青蛙的存在,保护工作可以开始了。

“有了对这个物种的了解,我们可以让人们相信这个地区的价值。我们可以说,这是一个在地球上其他地方都找不到的物种。”“这可以让人们相信,这个特定的区域有价值,应该得到保护,这样青蛙才能坚持下去。”

研究结果最近发表在PeerJ杂志上。

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