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人类的大脑-不仅很大,而且形状很好

长期以来,人类和灵长类动物与其他哺乳动物一直以来都有较大的大脑,有明确的证据表明,大脑的质量随着时间的推移而增加。

如今,新英格兰大学(University of new England)与意大利和美国研究机构合作的一项新研究表明,认知能力的提高不仅是因为大脑更大,还因为大脑的形状“合适”。

虽然大脑的大小长期以来一直是人类学研究中首选的测量特征,但大脑在形状上并不是统一的,而且显示出相当大的结构变异。

研究人员尤其感兴趣的是人类是如何进化成拥有我们今天所拥有的巨大球状大脑的。

为了回答这个问题,他们利用灵长类动物大脑的三维数字重建样本进行了一项新的大规模进化分析。

研究小组使用三维形状分析来测量不同灵长类群体之间的形态变化,并采用一种新的系统发育策略来重建灵长类谱系中发生的主要形态变化。

他们的发现表明,类人猿,如黑猩猩和人类,以及美洲猴(狒狒和猕猴)的大脑具有进化速度快和大脑体积大的特点。这些特征将它们与进化较慢的小狐猴和新世界猴区分开来。

罂粟碱和类人猿的大脑也有不同的结构。

首席研究员加布里埃尔·桑萨隆博士说:“人类和类人猿的前额叶和前额叶皮层等负责复杂思考、表达语言、社会行为和解决问题的大脑区域,都进行了大规模的重组。”

“我们的热图清楚地显示出人类大脑前额叶皮层巨大的突起,而狒狒的大脑以颞叶和枕叶区域的变化为特征。”

这项名为“异速测定强度的变化驱动灵长类大脑形状的进化速率”的研究已经发表在《英国皇家学会学报B》上。

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