快捷搜索:  www.ymwears.cn

入侵的刺猬和雪貂习惯于气味并对气味进行分类

俗话说,要抓住小偷,你必须像小偷一样思考。对于入侵性掠食者来说也是如此:为了阻止它们对本土野生动物的掠夺,科学家们必须了解它们是如何思考的。

一项发表在美国生态学会期刊《生态应用》上的新研究调查了入侵性哺乳动物捕食者是如何适应和概括鸟类捕食线索的。普莱斯博士和她的团队在Manaaki Whenua土地保护研究中心研究了雪貂和刺猬这两种新西兰入侵性哺乳动物的行为,在一个户外圈养实验中了解它们是如何捕食鸟类的。这一发现可能用于保护本土鸟类物种。

先前的研究已经证实,“化学伪装”可能是阻止入侵物种伤害脆弱鸟类种群的有效方法:科学家可以在鸟蛋出现之前将吸引鸟类的气味散布到鸟巢附近,这样捕食者最终会开始忽略这种气味——即使在美味的鸟蛋出现之后。

这项研究更进一步,表明入侵性捕食者不仅学会精确(或忽略)某些与食物有关的气味,他们还可以将相似的气味分类。

“我们正试图了解这些捕食者是如何如此有效地破坏本地动物的,”悉尼大学的博士后研究助理、该研究的第一作者凯瑟琳·普莱斯(Catherine Price)说。“我们正在研究利用行为模式和特征的新方法,以了解为什么本地物种如此脆弱,以及如何保护它们。”

在新西兰,外来哺乳动物捕食者已经摧毁了当地的鸟类种群,特别是wrybill, double-banded珩,kakī,black-fronted燕鸥,它们的数量窝同时在类似的位置。这样的筑巢群体是众所周知的“坐食无物”:由于没有防御措施,像雪貂和刺猬这样数量不多的捕食者几乎不费什么力气就能消灭一代人。

刺猬和雪貂是多面手。雪貂的主要捕食对象是兔子,但它们也不会拒绝一顿简单的鸟蛋或小鸡大餐。刺猬主要吃无脊椎动物和浆果,但也爱吃鸡蛋,尤其是冬眠后特别饥饿的时候。

普莱斯想了解掠食者是如何寻找鸟类栖息地的。虽然人类主要是视觉动物,但许多其他动物——包括雪貂和刺猬——从其他感官获取更多信息,包括它们的嗅觉。

“因为人类不是嗅觉物种,我们很少想到气味,”普莱斯说。“但这些捕食者对气味非常敏感,对气味的代价也非常敏感。如果它们的捕猎策略——比如追踪某种气味——不起作用,它们的反应会非常迅速。”

普莱斯和她的团队捕获了当地的雪貂和刺猬,并在类似于它们自然栖息地的户外围栏中对它们进行了一系列控制处理,以研究这些捕食者是如何对气味进行分类的——它们是否将相似种类的鸟类的气味归类——以及它们是如何以及是否习惯于这些气味。这是第一次在有控制的户外环境下对这些捕食者进行此类研究。

分类的问题揭示了大量关于捕食者的捕食策略和优先权的信息。将气味分门别类需要一种可能并不总是值得的投资。在某些情况下,雪貂或刺猬仅仅嗅出一大类猎物就足够了,比如“每年这个时候在地面筑巢的有蛋的鸟”,但确切知道它们闻到的是哪种鸟是不相关的。

“动物通过嗅觉将猎物聚集在一起的想法令人兴奋,”普莱斯说。“我们以前从没想过野生动物会这样做,现在我们证明了它们可以通过气味做到这一点。”

研究小组发现雪貂将鸟类的气味一般化(这里是海鸥和鹌鹑),但刺猬没有。从很多方面来说,这是有道理的:雪貂除了吃鸟类以外,还会吃掉很多猎物,所以区分鸟类的气味可能不值得雪貂花时间或精力。季节性可能也起到了一定的作用。在实验中,刺猬正准备进入冬眠,这使它们特别有动力去容易地寻找高质量的食物。

这一发现表明,通过在周围分布鸟类的气味来保护鸟类聚居区是可能的。如果整个区域都弥漫着筑巢地物种的气味,就能保护一个筑巢群。掠食者会习惯这种气味,然后忽略它,寻找其他猎物。

“了解捕食者群体的气味是很重要的,因为如果他们进行概括,我们就不必把我们要保护的鸟的气味扑灭;我们可以把鸡肉或鹌鹑的气味放出去,这样我们很容易就能得到大量的气味。”

了解入侵性掠食者如何捕猎和思考,让科学家和自然资源保护主义者在保护本土猎物方面有优势。进一步的研究可能会揭示更多通过利用捕食者的行为来保护本地种群的方法。

您可能还会对下面的文章感兴趣: