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在美国热带雨林中最丰富的棕榈树

棕榈树的特点不同于其他热带树木在许多方面。在瑞典乌普萨拉大学和巴西坎皮纳斯大学的科学家领导的一项重大的新研究中,他们调查了全球热带雨林中棕榈树的实际数量。棕榈树的比例在计算森林的潜在碳储量和估计森林面积对气候变化的敏感性时很重要。

棕榈树是标志性的热带森林植物。然而,明信片上倾斜在白色沙滩上的椰子树图片并没有捕捉到棕榈树令人惊叹的多样性以及它们对人类和生态系统的重要性。世界上有超过2500种棕榈树,其中许多被人类用作食物、住所、药品和工艺品。在一些地区,棕榈树也完全占主导地位,形成了自然单一栽培。棕榈树是亚马逊热带雨林中最常见的树种之一,但在一些热带地区,它们并不常见,或者根本不存在。

在此之前,热带地区棕榈树数量的变化并没有被量化。现在,由瑞典乌普萨拉大学的鲍勃·姆斯卡里拉和巴西坎皮纳斯大学的瑟斯·埃米利奥领导的一项研究首次对它们的数量进行了全球评估。来自48个国家的200多名合著者为这篇科学论文撰稿。

Muscarella说:“为了更好地了解热带森林,并减少气候变化期间这些生态系统中碳平衡的不确定性,我们总结了数据,以显示与其他树种相比,棕榈树在世界各地的数量是如何变化的。”

从现有的森林小区网络(包括forestplots.net, PPBio, Rainfor, AfriTRON)中提取数据,研究人员编制了一个包含2548个小区的庞大数据库,然后量化了样本小区中与其他树种的棕榈树数量。

研究结果表明,在新热带雨林(如亚马逊),棕榈树的数量比类似的亚洲和非洲森林多5倍。人们已经知道,许多棕榈树更喜欢地下水供应充足的土地,而新的研究证实,棕榈树在土壤较不肥沃、地下水较浅的湿润地区更丰富。

热带雨林通常被视为生物多样性的代名词。然而,这种多样性并不是均匀分布的,一个地区的大多数植物只属于少数几个物种。亚马逊雨林超过一半的总生物量分布在不到300种树木中,包括几种棕榈树。

Muscarella说:“了解热带森林中的优势物种对于认识这些森林的功能以及它们在未来受到干扰和气候变化的影响有多么脆弱至关重要。”

例如,作为单子叶植物(种子只产生第一片叶子或子叶),棕榈树与草的关系比热带的落叶树木更密切。因此,棕榈树在解剖学和生理学上与其他热带树木有许多根本的不同。在估算热带森林碳的吸收和储存(固存)以及它们对气候变化的适应能力方面,这些差异可能具有深远的影响。这项新的研究为进一步研究这两个方面提供了重要的知识。

对于许多热带森林研究人员来说,棕榈丰富程度令人印象深刻并不令人惊讶。在亚马逊中部的一些地方,测量一公顷的棕榈树可能需要几天的工作量。然而,棕榈在热带森林功能研究中的公平代表性还有待实现。我们这项新研究的主要贡献是指出何时何地必须考虑使用手掌。”Emilio说。

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