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真实的颜色-科学家讨论了丝绒蚂蚁的白色进化

驱车穿越干旱的美国西南部,你会看到绵延数英里的低矮木馏油灌木。常绿灌木很好地适应了炎热、干旱的环境,也被称为油松、灌木和戈伯纳多拉,产生一簇毛茸茸的白色果实蒴果。生活在植物之间的是类似的毛茸茸的白色昆虫,很难与果实区分开来,实际上,是一种黄蜂,被称为蓟绒蚂蚁。

“它们的学名是Dasymutilla gloriosa,是我最喜欢的品种之一,”犹他州立大学生物学家Joseph Wilson说。

把丝绒蚂蚁和木榴油果实放在一起,很容易让人联想到绒毛黄蜂的白色是进化来的伪装。

威尔逊说,没那么快。

他说:“在动物界,在北极以外的环境中,白色能够适应环境的例子相对较少。”“白色可能是警示性的,意味着白色意味着警告或击退捕食者,但它也在体温调节中发挥作用。”

Wilson和USU的同事Jeni Sidwell和James Pitts,以及内华达大学的Matthew Forister和加州食品和农业部的Kevin Williams在2020年7月15日的《生物学通讯》上讨论了关于蓟花进化的新发现。

2015年,USU的生物学家发现北美丝绒蚂蚁是世界上已知的最大的缪勒拟态复合体之一。模仿,是一种防御形式,其中一个动物复制另一个不同物种的外表,行动或声音,是一种进化现象,科学家在19世纪晚期发现。

威尔逊是USU图尔校区生物系的副教授,他说:“这是合理的假设,蓟绒蚂蚁进化它们的外观是为了在倒下的木榴油水果中躲避捕食者。”但是黄蜂比木馏油灌木到达美国西南部早数百万年。所以我们研究了它们白色的其他解释。”

研究小组推测黄蜂的苍白颜色可能在其酷热的环境中提供热生态效益。研究人员调查了遗传数据。他们用反射光谱法比较了胡蜂和木馏油果实的反射光谱。通过热成像摄像机和其他探测器,科学家们测量了这种生物的外部和内部温度。

该研究小组收集了大量的数据并进行了各种分析,最后得出结论,天鹅绒蚂蚁的白色是为了适应炎热的沙漠环境,而不是捕食压力。

“我们学会了不要以貌取人,”威尔逊说。我们每个人都跳出自己狭窄的专业领域,将不同的学科应用到我们所问的问题上。在考虑颜色时,永远不要假定非人类和人类一样看待颜色。毛绒绒的蚂蚁在我们看来是白色的,看起来像木馏油水果,但我们不知道它们在黄蜂的捕食者看来是怎样的。”

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