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森林大火可能意味着濒危本土物种的增加

根据一项新的研究,2019-2020年澳大利亚灾难性的森林大火造成的破坏可能导致濒危的本土物种数量急剧增加。

詹姆斯·库克大学的斯图尔特·麦克唐纳博士是昆士兰大学研究火灾对动物栖息地影响的负责人之一。

他说,这场烧毁了9.7万平方公里森林、灌木丛和农田的大火是前所未有的。

相比之下,这些火灾的范围至少是加州有史以来最严重火灾的50倍。它们也异常严重,烧毁了澳大利亚的生态系统,比如热带雨林。”麦克唐纳博士说道。

他说,至少有832种脊椎动物可能在某种程度上受到了火灾的影响。

例如,凯特的叶尾壁虎是三种烧伤面积超过80%的壁虎之一。包括濒临灭绝的宽头蛇和泥炭蛙在内的15个物种,50%到80%的活动范围被烧毁。

昆士兰大学地球与环境科学学院的博士生米歇尔·沃德说,由于干旱、疾病、栖息地破坏和外来物种入侵,许多受火灾影响的物种数量已经在减少。

沃德女士说:“我们的研究表明,这些特大火灾可能会通过减少种群规模、减少食物来源和使栖息地多年不适合而使情况变得更糟。”

研究小组发现,49个目前未被列入濒危物种名单的物种,现在有理由进行评估,以便列入《环境保护和生物多样性保护法案》。

沃德女士说:“如果EPBC的评估发现所有49种动物都符合列入名单的标准,澳大利亚陆生和淡水动物的数量将增加14%。”

来自野生动物保护协会和昆士兰大学的詹姆斯·沃森教授说,人为气候变化加剧了澳大利亚的火灾。

“虽然火灾是许多生态系统的一个重要方面,但我们正在目睹气候变化引起的干旱,加上土地使用管理实践,使森林更容易发生火灾,”沃森教授说。

“我们需要从这些事件中吸取教训,因为它们很可能再次发生。”

沃德女士说,澳大利亚需要紧急重新评估受火灾影响的物种的灭绝风险,以更好地保护现存的栖息地。他说:“我们必须帮助烧毁和未烧毁地区的人民恢复家园。这意味着严格保护和管理重要的栖息地,防止栖息地丧失、入侵物种和疾病等威胁。”

麦克唐纳博士说,这项研究是一项广泛的评估,可以迅速完成。

“虽然这类评估永远不能告诉我们全部情况,但它们可以用来对急需进行实地调查的物种进行优先排序。”我们知道,许多动物都有恢复能力,但火灾的规模意味着更多物种的数量同时受到影响,使它们更难恢复。”

《2019-2020年特大火灾对澳大利亚动物栖息地的影响》发表在《自然生态和进化》杂志上。

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