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马里兰州的标志性鱼类正受到汞污染的威胁

3月底,美国环境保护署(U.S. Environmental Protection Agency)宣布,由于COVID-19疫情的爆发,它将停止执行许多反污染法律。正如特朗普政府最近宣布的那样,环保署将于8月31日结束其松懈的执法方式。但这可能是旁观者的看法。如果说华盛顿在过去三年中出台了一项一致的政策,那就是白宫希望解除对各类污染者的管制,但最明显的是在能源领域(稍后会有更多关于这方面的内容)。暗示环保局是只纸老虎可能是对纸张的侮辱。这种松懈不可避免地要付出代价,无论是官方五个月的大流行相关的放手不管,还是仅仅几年与冠状病毒无关的强制停办。

似乎是为了强调这一点,美国地质调查局的一些科学家一直在研究在马里兰州捕获的淡水鱼是否汞中毒,结果并不好。这项研究最初发表在5月底的一份科学杂志上,但非营利组织《海湾杂志》(Bay journal)在6月底进行了更广泛的报道。研究发现,近一半的样本被证明含有甲基汞,其浓度如此之高,以至于食用不安全。甲基汞是一种攻击人类神经系统的神经毒素,对孕妇和胎儿尤其有害,造成永久性认知损伤。它在环境中普遍存在,而且大多数人体内都有微量。但是食用含有高水平甲基汞的鱼会对健康产生严重的不利影响。

根据这项研究,在马里兰水域发现的哪种物种的这种毒素含量最高?那就是岩鱼,又称条纹鲈鱼,这种官方的州鱼深受喜爱,不仅因为它是休闲钓鱼者的有力对手,还因为它在餐桌上的吸引力。就像牡蛎和蓝蟹一样,岩鱼是马里兰州的传统,尽管尊重波希米亚啤酒,但它实际上定义了这片令人愉快的生活之地。唉,看来斑纹鲈鱼在形成期就暴露在汞中:作为一种无水鱼类,斑纹鲈鱼在淡水中分娩,它们的后代在它们生命的头两年生活在河流中,即使大多数成年鲈鱼都回到了切萨皮克湾和大西洋。

甲基汞从何而来?研究人员不确定是什么原因导致了样本的某些差异(例如,萨斯奎哈纳河和波多马克河的结果最高),但最大的单一来源被认为是使用化石燃料的发电厂,尤其是煤炭。燃料中含有汞,通过燃烧释放到空气中,最终落在地面上,然后流入小溪、溪流、湖泊和河流。它从细菌到昆虫进入食物链,然后在鱼体内逐渐积累少量。不用说,马里兰州并不是唯一一个汞在鱼类体内进行生物积累的地方;这是一个全球性的现象,可能需要很多年才能消除。

但最重要的是。减少化石燃料消耗、解决燃煤电厂问题的努力一直受到特朗普政府的阻挠。今年早些时候,环保署采取措施,明确削弱奥巴马政府制定的控制发电厂排放的汞和空气有毒标准。除此之外,特朗普政府还取消了碳排放标准(可承受的清洁能源规则),认为这对煤炭行业造成了经济伤害。除此之外,各州对切萨皮克湾清理工作的执行力度也有所减弱。所以,并不是环保局是玩忽职守,它更像是他们故意抛切换到有钱的特殊利益集团的利益,但公众的广泛损害包括那些喜欢一份烤里脊偶尔淡水鱼。

这一致的放松的污染标准中还应有更大的公众监督全球大流行,经济衰退,广泛抗议警察暴力和普遍存在的种族歧视和不平等的日常无能,谎言和破坏性的无礼貌喷出到苍穹的白宫,这可能迷路。当你不能安全地吃一条从河里抓来的鱼时,必须引起注意。问题不在于这是如何发生的,因为它已经酝酿了几十年。重要的问题是,你会怎么做?无论是值班还是下班,特朗普的环境保护署已经决定,答案是:不会太多。

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